Film about “everyday heroes” in the lives of urban Latino youth screens at the White Festival

This weekend President Obama is inviting over a few young creative types for the second annual White House Student Film Festival.

WhiteHouseFFMore than 1,500 films from around the world were submitted via YouTube. They are all about community service–the theme of this year’s festival. The student filmmakers had to demonstrate how they give back to their communities or participate in community service. Continue reading

Honoring three legendary Pablos at Kennedy Center festival

    Pablo Casals_PhotoCourtesy of the Casals Foundation and Museum.jpg   Picasso   Pablo Neruda_Photo Courtesy of the Library of Congress
Artists from around the world converge on the Kennedy Center this month for a “global arts remix” honoring creative expression influenced by Spain and Portugal. Mexican diva Eugenia Leon, the Argentine multimedia tango ensemble Piazzología, Portugal’s Fado music, and other music, dance and theater groups from Spain, Mexico, Brazil, Cape Verde, and the United Kingdom, and Pablo Picasso’s ceramics are all in the “Iberian Suites” that wraps up March 24. Here’s our review of last weekend’s tribute to three soaring figures of the Hispanic cultural world.

Poet Pablo Neruda. Painter Pablo Picasso. Cellist Pablo Casals. Three geniuses each in their own art forms mirroring and revolutionizing the 20th century as we know it. Brothers through their identical names and year of death (1973), and their desires to change the societies in which they lived. The Kennedy Center’s Feb. 13 multimedia celebration of these three masters was an eye-opening and refreshing reminder of why these men are still frontrunners in the Hispanic art world.

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Film Review: “Silent River”

The toll of industrial pollution on one Mexican town is among the Latin American films presented Thursday as the Environmental Film Festival continues.

Silent RiverFilmmakers Steve Fisher and Jason Jaacks provide viewers with an inside look into the heartbreaking reality of the community of El Salto, a city in the Mexican state of Jalisco, on the outskirts of Guadalajara, where illness and disease run rampant, and unnecessary deaths are commonplace. Flowing through El Salto is the Santiago River, which is no longer viewed as a river but a toxic waste canal polluted by the various U.S. industries that populate the city. Filled with more than 1,000 toxins, it is one of the most contaminated rivers in Mexico. Continue reading

Latin America in Environmental Film Festival

The Environmental Film Festival begins Tuesday, March 17, with the documentary, “Bikes vs. Cars,” a Swedish film that chronicles one of the biggest daily lifestyle disputes in cities from Los Angeles to Sao Paulo—and most certainly, as well, here in Washington DC.
The film, which will have its D.C. premiere at the Carnegie Institution for Science near Dupont Circle at 7 p.m., is a good choice for the “Climate Connections” theme of this year’s festival, two weeks of features, docs and shorts from around the world, including 19 films from Latin America.

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Diversity in the Arts

ritamoreno2Legends in the Field at The DeVos Institute. Panel Discussion, Future of the Arts Series.

Darren Walker (President, Ford Foundation and Moderator)

Rita Moreno (Actress) comentó sobre los inicios en su carrera artística como bailarina. Como cuando fue reclutada a la edad de 13 años su modelo a seguir era Elizabeth Taylor, así que se vistió como la famosa actriz de los ojos azules y se convirtió en una Hollywood starlet. En Hollywood, en donde le ofrecían papeles estereotipados latinas de sirvientas, Conchitas y Lolitas en los westerns y descalza. Para Rita esto fue humillante y vergonzoso. El cambio para ella fue cuando ganó el Oscar como mejor actriz en el reparto por su papel de Anita en West Side Story (1961). Es una de las pocas artistas que también haber ganado el Oscar (1962), obtuvo el Grammy (1972),  Tony (1975), Emmy (1977), y otro Latin Grammy Lifetime Achievement (2012). Continue reading

Migrating Lives | Vidas Migratorias

libroNinos2Es una muestra de libros hechos a mano, los cuales cuentan historias de migración personal en del museo de Sandy Spring, Sandy Spring, MD. Los estudiantes participantes provienen de China, Cuba, El Salvador, Etiopia, Guatemala, Honduras,  México, República Dominicana, Paquistán y Vietnam. La decisión de dejar  el país de origen nunca ha sido fácil. La decisión de migrar de estos niños no fue hecha por ellos, sino fue tomada por sus padres. Ya que en muchos casos, la mejor opción para estos jóvenes fue migrar, y en algunos casos su vida estuvo en peligro. Estos estudiantes han llegado a los  EEUU, en formas variadas; desde unas cuantas horas por avión, hasta los que llegaron a pie desde Centroamérica, solos, y a veces acompañados de algún conocido o familiar. La llegada para unos fue en los aeropuertos al ser recibidos por sus familiares, y para otros fue el recibimiento por parte de los oficiales del ICE (migración) en el desierto, o la estancia privados de su libertad en los centros de detención durante meses separados de sus familiares. La mayoría de estos jóvenes han sido finalmente unidos con sus familias hoy en día. Para los estudiantes participantes, fue un proyecto especial y les gusto hacer los libros y trabajar en equipo con sus compañeros. libroNinos3

Aprendieron a expresarse de manera más abierta sobre ellos mismos, y a escribir sobre cosas que sucedieron en sus vidas y que no habían tenido la oportunidad de comunicar con nadie. Este proyecto les ayudo a hablar de los buenos y malos momentos de su vida.Estos libros fueron creados por estudiantes de Sherwood High School bajo la dirección de la artista comunitaria, residente, la mexicana Beatriz del Olmo Fiddleman. Beatriz nos platicó que se reunía con estudiantes todos los jueves después de clase. Algunos de los chicos estaban ansiosos en participar, otros tenían miedo de hacerlo. Pero al final, fue una gran experiencia para todos. Los libros estarán en exhibición hasta el 31 de mayo del 2015. La recepción de apertura fue celebrada el domingo 8 de marzo.

Roman A. Santillan